这是第一个探测我们星系中行星的航天器

作者:科技

  原标题:晚安!NASA证实发现了2600颗系外行星的开普勒望远镜正式进入“沉睡”

  美国国家航空和宇宙航行局(NASA)终于关闭了为其寻找行星的开普勒宇宙飞船。

  美国宇航局11月15日晚证实,开普勒在发射9年后,收到了与地球断开通信的最后指令。

  10月30日,美国国家航空航天局(NASA)宣布开普勒耗尽了燃料,无法再进行科学研究。

  开普勒望远镜的“晚安”命令正值它的同名科学家去世388周年,德国天文学家约翰尼斯·开普勒于1630年11月15日去世,他发现了行星运动的规律。

  最后的命令是由美国宇航局的深空网络从位于博尔德的科罗拉多大学大气与空间物理实验室(LASP)的开普勒操作中心发出的。

  LASP代表美国国家航空航天局(NASA)和科罗拉多州博尔德的Ball航天技术公司负责航天器的运营。

  开普勒团队关闭了可能会在不经意间重启系统的安全模式,关闭了发射器,切断了通讯。

  由于宇宙飞船正在缓慢旋转,开普勒团队不得不仔细地对指令进行计时,以便在可行的通信期间,指令能够到达宇宙飞船。

  早在2009年发射的开普勒太空望远镜(Kepler)被其团队称为“可能的小宇宙飞船”,超出了美国宇航局(NASA)的预期。

  这是第一个探测我们星系中行星的航天器,多年来,它的观测证实了2600多颗系外行星的存在——其中许多可能是寻找外星生命的关键目标。

  美国国家航空和宇宙航行局(NASA)华盛顿科学任务理事会(Science mission Directorate)副局长Thomas Zurbuchen说:“作为美国航空航天局(NASA)的首个行星探测任务,开普勒望远镜大大超出了我们的所有预期,为我们探索太阳系内外的生命铺平了道路。”

  Zurbuchen说:“它不仅向我们展示了那里可能存在多少颗行星,它还鼓舞了一个全新的、活跃的研究领域,这一领域的研究在科学界掀起了轩然大波。”

  “它的发现为我们在宇宙中所处的位置提供了新的线索,也揭示了恒星间诱人的奥秘和可能性。”

  开普勒的数据显示,天空中的行星比我们想象的要多得多。根据美国宇航局的说法,我们现在知道的行星比恒星多。

  然而,在这个所谓的深空网络时间里,当开普勒被指向地球并将其数据发送回家时,研究小组得知,该航天器已经过渡到不使用燃料的睡眠模式。

  即将到来的TESS任务的科学家派迪博伊德(Padi Boyd)说,开普勒向我们展示了“我们生活在一个行星众多的星系中,我们准备采取下一步行动来探索这些行星”。TESS任务将成为开普勒的继任者。

  美国宇航局天体物理学主任Paul Hertz说:“它彻底改变了我们对自己在宇宙中的地位的认识。”

  “通过开普勒太空望远镜及其科学任务,我们现在知道,在我们的星系中,行星比恒星更常见。”

  这个团队最终设法挽救了开普勒,大约每三个月就转换一次视野,让它能够继续进行一项名为K2的长期任务。

  美国宇航局(NASA)退休科学家威廉•波罗基(William Boruki)说,“这就像试图在100英里以外的汽车前灯上发现一只跳蚤在爬行一样。”

  美国国家航空和宇宙航行局(NASA)说,它通过多次观测活动和数千颗行星的发现,让开普勒在最终停止前“充分发挥了潜力”。

  美国宇航局将利用“第19次观测”(开普勒的最终观测结果)的数据,补充今年4月发射的“凌日系外行星勘测卫星”(TESS)任务收集到的数据。

  而且,考虑到开普勒多年来收集的丰富数据,该团队表示,在航天器的遗产中,还有很多东西需要学习。

  美国宇航局(NASA)位于加州硅谷的艾姆斯研究中心(Ames Research Center)的开普勒项目科学家杰西•多森(Jessie Dotson)说:“我们知道开普勒的退役并不是开普勒发现的终结。”

  他说:“我对我们的数据中尚未发现的各种各样的发现以及未来的任务将如何建立在开普勒的成果之上感到兴奋。”返回搜狐,查看更多

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